Airbagům jsou od jejich uvedení na trh před 35 lety připisovány desetitisíce zachráněných životů. Jejich integrování do automobilu je také jedním z klíčových úkolů, s nimiž se musí konstruktéři a designéři vypořádat.

What’s Hiding in the New Mustang’s Glove Box? A World-First Airbag That Protects Knees, Saves Space

Nový Ford Mustang je první automobil na trhu vybavený novým druhem kolenního airbagu, uloženého ve víku schránky před spolujezdcem. Ve srovnání s umístěním v palubní desce ponechává toto řešení více prostoru pro nohy. Namísto textilního vaku je tento airbag tvořen plastovým měchem, ukrytým mezi vnější a vnitřní plochou víka schránky před spolujezdcem.

Při délce 46 cm a šířce 28 cm je tento airbag oproti běžnému kolennímu airbagu o 65 % lehčí, poskytuje však srovnatelnou ochranu. Při nehodě se měch za pouhých 20 ms nafoukne malým plynovým generátorem, uloženým ve schránce, a vytlačí víko schránky ven. Tomuto inovativnímu řešení bylo zatím uděleno 23 patentů.

2015 Ford Mustang Active Glovebox Knee Airbag

„Je to nový způsob přístupu ke konstrukci airbagu. Během roku jsme si prošli stovky prototypů, než jsme nalezli to správné řešení,“ řekl Sean West, vedoucí konstruktér zádržných systémů ve Fordu. „Stálo to za to. Výsledná konstrukce kombinuje funkce dvou součástí v jedné a šetří tak prostor, hmotnost i počet součástek. Navíc jsme díky ní mohli posunout palubní desku dál dopředu, aby měl spolujezdec více místa pro nohy.“

„Naše novinka otevírá zcela nové spektrum možností airbagů vyráběných vstřikováním plastů. Airbag ve schránce před spolujezdcem by mohl být jen začátek,“ dodal West.

Nový Ford Mustang je sériově vybaven osmi airbagy a u severoamerických institucí, které posuzují bezpečnost automobilů, si již vydobyl nejvyšší možné hodnocení. Legendární americký model se vyrábí ve variantách Fastback a Convertible a poprvé ve své více než půlstoleté historii je k dostání i v Evropě.